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코로나 탓 버릴 뻔했던 산천어…축제 대신 가공식품으로 ‘대박’

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애물단지서 효자상품 등극 ‘金천어’

특급호텔 셰프 모아 통조림·어묵 개발
“참치보다 낫다”… 한 달도 안 돼 66t 팔려
최문순 군수 유튜브·홈쇼핑 홍보 주효
손질·포장 작업에 주민 일자리도 창출

산천어 가공식품이 상품으로 출시돼 최문순 화천군수가 시식회를 열고 있다.
화천군 제공

‘위기의 산천어가 금천어가 됐어요.’

코로나19의 확산으로 애물단지로 전락했던 강원 화천의 산천어가 대박을 터뜨리고 있다. 축제 취소로 처리 곤란했던 산천어가 가공식품으로 변신하면서 완판 행진을 이어가고 있다.

화천군은 8일 산천어축제를 열지 못해 버려질 처지에 놓인 77t(약 300만 마리)의 산천어를 고급 가공식품으로 만들어 완판 행진을 이어오고 있다고 밝혔다. 단순 낚시축제인 산천어축제의 위기를 기회로 삼아 ‘산천어 산업화’에 성공한 것이다.

화천군은 산천어축제를 포기한 지난해 말부터 다양한 상품 개발에 나섰다. 상품 개발에는 특급호텔 셰프들이 참여했다. 산천어가 불포화지방산 등 영양이 풍부해 상품으로 만들면 가능성이 있다는 판단에서다. 맛도 애초 비린 맛 등의 우려를 불식시키고, 시식회 등에서 ‘참치 통조림보다 낫다’는 호평을 얻었다.

판매는 지난 달부터 시작했다. 다양한 제품을 차례로 출시하며 지난 4일까지 1차 66t을 조기 판매했다. 설 이후 11t의 2차 판매전을 준비 중이다. 2차 판매까지 완판되면 올 산천어축제를 위해 준비했던 산천어 77t 전량이 가공상품으로 모두 판매되는 셈이다.

상품은 반건조 산천어, 산천어 어묵, 살코기 캔, 묵은지 조림 캔, 밀키트(매운탕 요리)로 가공됐다. 반건조 산천어는 비늘 제거 등 손질에서부터 1·2차 숙성, 포장까지 주민들이 직접 가공에 나서 일자리 창출(140명)에도 한 몫 했다. 양준섭 화천군 관광기획계장은 “통조림으로 만들어진 살코기 캔과 묵은지 조림 캔은 산천어축제의 메인 협찬사인 오뚜기와 주문자상표부착(OEM)방식으로 생산했다”고 말했다.

또 적극적이고 다양한 마케팅도 주효했다. 최문순 화천군수가 동명이인인 최문순 강원도지사와 함께 유튜브와 공영홈쇼핑을 통해 산천어를 알리는 등 판매에 나섰다. 백화점에도 출시했다. 국내 대기업 임직원 식자재로도 판매됐다. 산업으로 정착시켜 연중 판매에 대비해 주요 판매는 산천어축제홈페이지인 ‘나라’를 통해 이뤄졌다. 최문순 화천군수는 “산천어축제 한 시즌 1000억원 이상의 지역경제 활성화효과를 얻어왔는데 지난해 이상기후로 어려움을 겪은 데 이어 올겨울에도 축제를 열지 못해 주민들의 실망이 컸다”면서 “발상의 전환으로 산천어가 가공식품으로 반응이 좋아 연중 지역산업으로 자리 잡도록 행정력을 집중하겠다”고 말했다.

화천 조한종 기자 bell21@seoul.co.kr
2021-02-09 12면
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