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[해외에서 온 편지] “큰 소리로 난민 환영”… 트럼프 혼쭐 낸 英 시민들

박재현 법무부 출입국관리사무관

입력 : 2017-07-16 17:14 | 수정 : 2017-07-16 17:17 폰트 확대 폰트 축소 프린트하기
지난 1월 30일. 영국 서섹스대 개발학연구소에서 박사과정을 시작한 첫날이었다. 공교롭게 이날 학교가 위치한 브라이턴시 중시감에서 미국 도널드 트럼프 대통령의 반이민정책에 대한 반대 시위가 있었다. 시민들이 외친 구호 중 하나는 “큰 소리로 난민을 환영한다고 말하자”(Say it loud, say it clear, refugees are welcome here)였다. 일반 시민들이 공개적으로 난민을 환영한다고 외치는 광경은 무척이나 낯설었다. 그리고 반갑고 신기했다. 한국에서 오랫동안 난민 관련 업무를 했고, 지금 영국에서 난민이 자국 개발에 기여하는 바에 대해 연구를 진행하고 있는 입장인데도 불구하고 말이다.

영국 서섹스대학교에서 연수를 하고 있는 박재현 법무부 사무관이 지난 4월 재외투표소 앞에서 찍은 투표 인증 사진.

#일반시민들의 공개적 난민 발언 낯설어

영국에서 ‘개발학’을 연구하고 있다. 이 용어가 국내에선 아직 생소한지 주변에 전공을 소개하면 ‘부동산 개발’을 떠올리는 분이 많았다. 개발학은 개발을 연구하는 학문으로 우리가 예전에 ‘개발도상국’이라고 불렸을 때를 생각하면 이해하기 쉽다. 제국주의 시대 이후 영국에서 시작된 학문이지만 시대가 변하면서 다양한 이론이 지속적으로 나오고 있다. 정치학, 경제학, 지리학, 인류학 등의 학문적 접근을 아우르는 다학제적 연구 분야이기도 하다.

수업이 필수가 아니고 논문 관련 연구를 중심으로 이뤄지는 게 영국 박사과정의 특징이다. 지도교수도 논문의 큰 방향을 잡는 데 조언을 해 줄 뿐 주제 및 방법론 등 많은 부분에서 연구자가 스스로 찾아서 연구하는 분위기다. 기존의 학문을 수용하는 학생이 아니라 자신의 독립된 연구를 진행하는 연구자로서 존중받는다는 느낌을 갖게 되는데, 이는 소속된 연구소가 참여연구방식에 대한 전문성으로 잘 알려져 있다는 사실과 무관하지 않은 듯하다.

1966년 서섹스대 개발학연구소가 영국 최초 개발학 전문 연구기관으로 설립될 때는 영국의 식민지들이 독립하던 시기였다. 그때 그간의 식민지 경영 방식에 대한 반성이 일어나며, 서구나 선진국 주도의 하향식 개발 대신 개발이 이뤄질 나라에서 원하는 바를 스스로 결정하는 상향식의 참여주의 방식 연구가 시작되었다고 한다.

#소수자의 도시… 다양성 수용에 열려 있어

학교 및 교수진뿐 아니라 학교가 위치한 브라이턴시도 다양성 수용 및 새로운 학문 개발에 기여를 하고 있다. 런던에서 기차로 한 시간 정도 떨어진 브라이턴시는 영국 남부해안가 휴양도시다. 영국에서 성적 소수자가 런던 다음으로 많이 거주하는 도시이고 유학생을 포함해 다양한 인종, 종교, 문화적 배경의 이민자들이 터전을 잡고 있는 곳이다. 환경과 윤리적 소비 등에 대한 관심이 많은 영국 내 개방적 도시로 손꼽힌다.

아마 식민지 시대 역사가 큰 영향을 미쳤겠지만 영국의 일반 사람들조차 다른 나라에서 일어나는 일에 대해 관심과 호기심이 남다른 것을 느낀다. 이런 태도가 어떻게 다양한 문화를 포용해 내고 새로운 학문을 발전시키는지, 그래서 세계 곳곳의 유학생이 와서 공부하게 할 수 있는 힘을 갖게 하는지 앞으로 내 연구와 더불어 탐색해 볼 만한 주제인 것 같다.

2017-07-17 35면
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자료 제공 : 정책브리핑 korea.kr

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