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취임 한달 맞은 정세균 총리…바이러스 잡는 ‘세균맨’으로

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“정세균 총리는 코로나 19 대응에 ‘올인’하고 있습니다”

정 총리의 별명은 ‘세균맨’입니다. 만화 영화 ‘날아라 호빵맨’에 나오는 캐릭터중 하나인 세균맨과 이름이 같다고 지지자들이 붙여줬지요. 취임 6일 만에 터진 코로나 19 첫 확진자가 국내에서 발생하면서 정 총리는 이제 ‘나쁜 바이러스’ 잡는 ‘좋은 세균맨’으로 변신했습니다.

정 총리는 14일로 취임 한달을 맞습니다. 취임 한달간 행보를 보면 온통 ‘코로나 대응’에 집중돼 있습니다. 첫 확진자가 발생했다는 보고를 받고 조기 차단을 긴급 지시한 후 각종 코로나 대책회의와 인천공항 점검, 질병관리본부 방문, 선별진료소 현장점검 등 매일 현장을 누비고 다닙니다.

정 총리는 코로나 대응에서 두 가지에 역점을 두고 있습니다. 하나는 국민들이 불안하지 않도록 방역에 최선을 다하는 것이고, 다른 하나는 코로나로 인해 경제위축으로 이어지지 않도록 하는 것입니다. 여권 내에서 보기 드문 ‘경제통’으로서 과거 메르스 사태처럼 코로나가 경제에 타격을 주지 않도록 해야 한다는 생각입니다. 14일 출입기자들과의 오찬을 세종시 총리 공관하던 관례를 깨고 인근 음식점으로 정한 것도 골목상권을 챙기겠다는 숨은 뜻도 담겼다는 것이 총리실 관계자의 전언입니다.

하지만 정 총리는 코로나 사태 초기 “위기 상황에 총리가 안보인다”, “ 메시지 혼선이 있다”는 등의 지적을 받기도 했습니다. ‘나홀로 단신’으로 총리실에 부임한 이후 ‘시차적응’도 못한 상황에서 큰 위기에 직면한 정 총리 입장에서는 나름 아쉬운 부분도 있었겠지요. 하지만 그는 전혀 내색하지 않고 ‘내공’을 보여주고 있다는 평을 받고 있습니다.

최근 치뤄진 한국사능력검정시험을 미루자는 의견이 있었지만 예정대로 시행하게 된 것도 정 총리가 밀어붙였기 때문이라는 후문입니다. 정 총리는 유은혜 교육부총리에게 직접 전화를 걸어 “교육부가 책임있게 방역한다면 굳이 시험을 연기할 필요가 없다”고 지시한 것으로 전해졌습니다. 온라인 강좌가 20%를 넘지 못하도록 한 규제도 70%까지 완화해 중국서 입국한 유학생들이 학교로 가지 않고 온라인 수업을 들을 수 있도록 한 것도 정 총리의 아이디어에서 나왔습니다.

총리실 관계자는 “위기는 곧 기회가 될 수 있다”면서 “이번 코로나 대응을 통해 ‘부드럽지만 강한 리더십’으로 위기 상황을 돌파하는 정 총리의 장점이 국민들에게 인식될 수 있는 기회가 될 수 있을 것”이라고 말했습니다.

최광숙 선임기자 bori@seoul.co.kr
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자료 제공 : 정책브리핑 korea.kr

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