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문닫는 도시 학교들 속출 왜

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신도시 분양 봇물 구도심은 텅텅 학생 급감 → 폐교

도시 학교들이 속속 문을 닫고 있다. 오랜 이농현상으로 폐교가 속출하고 있는 농어촌과는 사정이 사뭇 다르다. 인구걱정은 없지만, 구도시에서 신도시로의 인구쏠림 현상이 폐교로 이어지고 있는 것이다.



●대도시, 군소도시 어디나 예외는 없다

대전시교육청은 지난 17일 중구 선화동 중앙여중을 내년 2월 폐교한다고 밝혔다. 이 학교는 지난 1948년 개교해 1990년 28개 학급 1491명의 학생이 있었으나 지금은 7개 학급 172명으로 줄었다. 대전 인구 106만여명 중 29만 7000명으로 가장 많던 중구 인구가 26만 5500여명으로 줄었다. 현재 150만명에 이르는 대전에서 3위로 떨어진 것과 관련이 깊다.

대전 유성구 보덕초는 지난해 2월 송강택지개발로 인근 두리초교가 문을 열면서 6학급으로 줄어들자 폐교했다. 1998년 문을 연 보덕초는 개교 직후 37학급 규모를 자랑했었다. 시교육청 관계자는 “예전에도 도시학교 폐교는 있었지만 실업계 등 사회분위기에 맞물려 이뤄졌다.”면서 “하지만 요즘은 구도심 공동화가 주범”이라고 말했다.

●동문 도움으로 명맥 유지·폐교대신 이전

경북 경주시 탑동 오릉초는 지난해 3월 인근 학교에 통폐합됐다. 이 학교는 도심 공동화로 폐교할 당시 전교생이 21명에 불과했다. 대구 달서구 감삼동 감삼중학교도 같은 시기에 문을 닫았다. 지난해까지 25개 초·중학교가 통폐합된 부산은 2014년까지 추가로 18개교를 통폐합하기로 했다. 국내 제2의 도시조차 ‘폐교’ 대열에 휩쓸린 것이다. 전남 광양시 태인동 태금중학교도 지난 3월 인근 광양제철중에 통합됐다. 당시 학생수는 76명이었다. 폐교는 군소도시에도 예외가 없다.

생존 중인 구도심 학교들 가운데 대전 동구 산흥초는 1학년반이 없고 학생수가 전성기 때의 10분의1로 급감하는 등 인구가 늘고 있는 도시들도 폐교 위기에 몰리고 있다. 도시학교 간 ‘학생 빈부격차’가 심각해지고 있지만 동문들의 도움으로 근근이 명맥을 유지하고 있다.

김근호 교육과학기술부 주무관은 “도시학교 폐교는 2007년쯤 신도시 아파트 분양이 봇물을 이룬 뒤 가속화됐다.”면서 “구도심 재개발을 통해 신도시 인구를 역유입시키는 대책이 필요하다.”고 강조했다.

●구도심 학교 신도시로 ‘엑소더스’

인천의 전통 명문고 제물포고는 요즘 송도신도시로의 이전을 놓고 고민 중이다. 동문 등은 “폐교를 피하려면 옮겨야 한다.”고 주장하고 있지만 자치단체와 주민들은 “지역경제가 죽는다.”고 반대하고 있다. 인천은 올해 남동구 구월동 만월초가 오는 9월 같은 동 주택단지개발지로 이전하는 등 2개 초등학교와 3개 중학교가 신도시로 옮겨간다.

충북 제천시 명동 동명초도 2013년까지 아파트가 밀집한 신도심 천남동으로 이전한다. 제천에서 가장 오래된 103년 역사를 자랑하는 학교로 1970년대에 학생수가 3000명이 넘었다. 지금은 9학급 159명에 불과하다. 이전하면 20개 학급으로 늘어난다. 제천교육청 원용빈 주무관은 “도심 공동화로 10년 사이 학생수가 4분의1로 줄었다.”면서 “동문들의 건의로 통폐합 대신 이전을 택했다.”고 말했다.

대전 이천열기자 sky@seoul.co.kr
2011-06-20 11면
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자료 제공 : 정책브리핑 korea.kr