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[이웃사촌] 평균 78세… “우리는 실버 공원 지킴이”

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창1동 주공 3단지 어르신들 매일 2명씩 들꽃관리등 봉사

도봉구의 경로당 노인들이 자발적으로 ‘공원 지킴이’로 나서 눈길을 끈다.

22일 도봉구 창1동 주공아파트 3단지 경로당 노인들이 주민센터 앞 도로에서 제설 작업을 하고 있다.
도봉구 제공

22일 구에 따르면 주인공들은 바로 창1동 주공아파트 3단지 경로당 노인 16명이다. 이들의 평균 연령은 78세, 최고령 노인은 85세로 자발적으로 매일 2명씩 교대하며 평일은 물론 주말(토·일요일)에도 빠짐없이 오전 10시부터 30분 동안 동네 공원 청소와 들꽃 관리 등 순수한 자원봉사를 하고 있다.

이들이 자원봉사로 관리하고 있는 공원 ‘들꽃향기원’은 지난 10월 31일 시비 3억 7600만원을 들여 창1동 산144에 개장했다. 9500㎡ 규모로 사계절 들꽃 80종, 작은 연못, 전망데크, 야외 카페, 잣나무 숲길 등이 조성돼 있다. 공원 개장 후 사후 관리에 어려움을 겪던 구는 주공아파트 3단지 경로당 안원병 회장 및 회원들과 고민을 의논했고 얘기를 듣던 노인들은 “자발적으로 공원 관리를 하겠다”며 선뜻 제의를 받아줬다.

이들은 지난달 4일부터 비가 오나 눈이 오나 빠짐없이 매일 공원 청소와 들꽃 관리를 하고 있다. 창1동 주민센터에서 제공한 조끼를 입고 공원 내 청소용품 창고에서 빗자루, 집게, 쓰레기 수거용 봉투를 챙겨 청소를 한다. 지난 15일에는 오후부터 내린 눈으로 이면도로 응달진 곳에 제설이 안 된 곳이 있었다. 다음날인 16일 경로당 노인 8명은 빗물받이 주변 제설 작업을 하고 ‘들꽃향기원’ 주요 길목의 눈을 치우며 노익장을 과시했다.

안 회장은 “그동안 회원들은 실내에서 별로 거동도 하지 않고 바둑과 장기, 잡담 등으로 소일했는데 공원 청소를 하면서 상쾌한 공기도 마시고 몸을 움직이니까 건강도 좋아져 회원 간 화합도 더욱 잘된다”면서 “지역주민으로서 작은 일이지만 내 일처럼 참여하고 협조함으로써 표정도 밝아지고 몸과 마음의 건강을 되찾게 됐다”고 전했다.

이동진 구청장은 “주공 3단지 경로당 어르신들의 자발적인 참여에 감사한다. 참여하고 계신 어르신들이 건강하고 보람찬 시간을 보내시길 바란다”고 말했다.

황비웅 기자 stylist@seoul.co.kr
2014-12-23 28면
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자료 제공 : 정책브리핑 korea.kr