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판로 걱정 없는 가루쌀, ‘쌀 수급 안정 대안’ 힘받는다

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정부가 전량 수매하고 소득 보전
올해 재배 희망농가 크게 늘어나
지난해 5배인 1만㏊로 확대 계획
남아도는 쌀은 2만 6000㏊ 줄여

제품화 지원 등 수요 창출도 확대


가루쌀

판로 걱정이 없고 소득도 보전되는 가루쌀이 쌀 수급 안정의 대안으로 떠오르고 있다. 지난해 가루쌀을 재배했던 농가들의 소득이 일반 벼와 비슷한 것으로 입증되면서 올해 가루쌀 재배 희망 농가가 크게 늘었기 때문이다. 가루쌀은 겉은 쌀인데 전분 구조가 밀과 비슷해 바로 빻아 가루로 만들 수 있게 농촌진흥청이 밀가루 대체재로 개발한 품종이다.

농림축산식품부는 정부가 올해 쌀 소비량 감소에 대응해 벼 재배면적을 2만 6000㏊ 줄일 방침이라고 20일 밝혔다. 벼 대체 작물로는 가루쌀을 1만㏊ 재배할 계획이다. 이는 지난해 2000㏊보다 5배나 늘어난 것이다.

실제로 가루쌀 재배에 대한 농가들의 호응이 높다. 전북도가 올해 가루쌀 재배 희망 농가를 조사한 결과 2200㏊에 이르는 것으로 나타났다. 지난해 도내 가루쌀 재배면적 780㏊보다 2.8배 늘었다. 다른 지역도 비슷하다.

가루쌀 재배 희망 농가가 증가한 것은 지난해 시범 사업 추진 결과 소득이 일반 벼와 비슷했고 정부가 전량 수매해 판로 걱정이 없기 때문이다. 생육기간이 일반 벼보다 20~30일 짧은 것도 장점이다. 일반 쌀은 5월 중순~6월 중순 모내기하는데 가루쌀은 6월 하순~7월 초순 모내기가 가능해 밀, 보리 등과 이 모작하기가 쉽다.

전북의 경우 지난해 가루쌀 수확량은 10a당 456㎏에 그쳤다. 이는 애초 정부가 홍보했던 수확량(475㎏)보다 19㎏ 적고 일반벼보다 20㎏ 적었다. 하지만 전략 작물직불금을 ㏊당 250만원씩 지원받기 때문에 총소득은 일반벼를 재배했을 경우와 비슷한 것으로 분석됐다. 특히, 정부가 전략 작물직불금을 지난해보다 100만원 많은 350만원으로 늘린 것도 가루쌀 재배 희망 농가가 늘어나는 데 결정적 역할을 했다.

정부도 가루쌀을 밀가루를 대체하는 품목으로 육성하기 위해 수요 확대 방안을 추진하고 있어 가루쌀 재배가 계속 늘어날 전망이다. 농식품부는 지난해부터 식품기업을 대상으로 가루쌀 제품화지원사업을 추진했다. 지난해 10개 업체를 선정해 면류, 빵류, 제과류, 프리믹스 등 총 47종의 가루쌀 신제품을 출시했다. 올해는 가루쌀 제품화지원사업 대상자를 외식기업까지 넓히고, 지난해 가루쌀 제품을 개발한 식품기업과 기존 가루쌀을 활용하던 업체까지 지원한다.

정부는 올해 적정 벼 재배면적으로 69만 9000㏊로 본다. 국민 1인당 쌀 소비량이 30년 새 절반 수준으로 급감해서다.

전주 임송학 기자
2024-02-21 12면
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자료 제공 : 정책브리핑 korea.kr