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[방역 현장에서 만난 여성들] <2> 서아람 서울 중부소방서 소방교


서울 중부소방서 감염증 전담구급대에서 근무하는 서아람 소방교가 개인보호복을 갖춰 입고 내부에 비닐을 설치한 구급차에 앉아 있다. 서 소방교는 “고글과 마스크, 장갑, 덧신 등 개인보호장비를 착용하고 환기가 되지 않는 응급차에서 환자를 이송하다 보면 사우나에 앉아 있는 듯한 느낌이 든다”고 말했다.
서울 중부소방서 제공

출동 때마다 보호장비 착용 체력소모 커
구급차 안 에어컨 못 틀어 더위와 전쟁


주변 사람들에 감염 피해 끼칠까봐 부담
퇴원환자 “고맙다”에 안도… 감사 느껴

코로나19로부터 시민들을 보호하기 위해 매일같이 ‘최전선’에 뛰어드는 사람들이 있다. 코로나19 의심환자나 유증상자들을 응급 현장에서 가장 먼저 마주하는 119 구급대원들이다. 감염병에 직간접적으로 노출돼 있는 불안한 환경에서도 누구보다 먼저 달려가는 이들이다.

서울 중부소방서 감염증 전담구급대에서 근무하고 있는 서아람 소방교는 지난 1월부터 코로나19 확진자나 37.5도 이상의 발열 환자, 호흡기 증상 환자를 전담해 병원으로 이송하는 일을 하고 있다. 응급실뿐 아니라 무증상·경증 환자들의 치료시설인 생활치료센터나 단기 체류 외국인 입국자들의 임시생활시설 등에도 응급환자들을 이송한다. 소방서에서 일을 한 지 9년 만에 처음으로 감염증 전담구급대 업무를 하게 된 서 소방교는 “코로나19 확산 초기에는 갑자기 들이닥친 위기 앞에서 정신없었던 기억만 난다”며 “시스템이 제대로 정립되지 않은 상황에서 감염병 하나가 사람들의 일상생활을 이렇게 많이 흔들어 놓는 걸 보면서 무섭다는 생각도 했다”고 말했다.

코로나19 의심환자 신고를 접수받으면 구급대원들은 감염 보호복과 고글, 마스크, 덧신 등 개인보호장비를 착용한 뒤 구급차 내부를 비닐로 감싼다. 환자를 병원에 이송한 뒤에는 구급차 내부를 소독하고 구급대원들은 보호복을 갈아입는다. 매번 출동할 때마다 이런 과정을 반복하는 까닭에 체력 소모가 크다. 특히 지난여름에는 구급차 안에서 에어컨을 틀 수도 없어 혹독한 더위와의 전쟁을 치러야 했다. 서 소방교는 “개인보호복을 착용하면 눈을 못 뜰 정도로 땀이 줄줄 흘러 물을 많이 마시게 된다”면서 “화장실을 가기 어려운 데다 병원이나 생활치료센터, 보건소까지 도달하는 데 시간이 많이 걸려 불편했다”고 고충을 털어놨다.

코로나19 전담구급대에서 근무하면서 업무 강도도 이전보다 세졌다. 서 소방교는 “응급환자가 발생해 현장에 출동했다가 다시 소방서에 들어오는 시간이 보통 1시간 이내이거나 길어지면 2시간이었는데 먼 곳에 있는 생활치료센터를 방문할 경우 4~5시간이 걸리기도 한다”고 설명했다. 그는 “구급대원이면 항상 체력 관리를 해야 하는데 현재 운동시설을 원활하게 이용할 수 없어 체력적으로 피곤함을 더 느끼는 것 같다”고 덧붙였다.

체력도 체력이지만 주변 사람들에게 감염 피해를 끼칠까 봐 늘 부담감이 크다. 서 소방교는 “스스로 청결을 유지하고 있지만 모르는 사이 감염병에 노출될 가능성이 있어 불안하다”며 “최근에 어머니 환갑 가족 모임이 있었는데 적은 인원이 모이는 자리였는데도 친척들에게 혹여 피해가 갈까 걱정이 됐었다”고 말했다. 그는 ‘나 때문에 가족이나 동료가 감염되면 어쩌나’ 하는 불안감은 코로나19 초기나 지금이나 똑같다고 했다.

작고 큰 공포를 자주 맞닥뜨릴 수밖에 없지만 시민들로부터 ‘고생한다’는 말을 들을 때 가장 큰 힘이 된다. 서 소방교는 “환자 중에 상태가 호전돼 퇴원하면서 고맙다고 연락을 주시는 분들이 종종 있는데 안도감과 함께 감사한 마음이 든다”며 “코로나19도 언젠가 끝날 거라는 생각을 갖고 조금만 더 버티고 참으면 이 힘든 시기를 같이 이겨 낼 수 있으리라 생각한다”고 말했다.

조희선 기자 hsncho@seoul.co.kr
2020-09-25 11면
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자료 제공 : 정책브리핑 korea.kr

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