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최창식 서울 중구청장

서울 중구 정동에 숨겨진 명소가 있다. 덕수궁 옆 영국대사관과 맞닿아 있는 ‘성공회성당’이다. 로마네스크 양식에 한국적 건축미를 살린 점이 특징인 성공회성당은 십자형의 평면구조를 갖고 있으며 기초부와 뒷면의 일부에는 화강석을, 나머지 벽체에는 붉은 벽돌을 사용해 멋진 모습으로 자리를 지키고 있다.


최창식 서울 중구청장

하지만 서울 중심부 대로변에 있는 이 성당 모습은 쉽게 볼 수 없다. 일제가 성당 앞 고종의 후궁이자 영친왕의 생모인 귀비 엄씨 사당이 있던 자리에 1937년 조선총독부 체신국 청사를 지었기 때문이다. 대한제국의 숨결과 세종대로 일대의 역사성을 훼손하기 위해서다. 해방 후 지금까지 사용된 이 청사로 인해 시민들은 아름다운 성공회성당 건물을 볼 기회를 빼앗겼다. 심지어 그곳에 성공회성당이 있는 것조차 모를 정도다.

서울시민이 성공회성당의 멋진 모습을 가까이에서 보게 된 건 지난 5월 열린 정동야행축제 때다. 성공회성당의 아름다움에 감탄을 자아냈고, 우리나라 유일의 영국식 파이프오르간 연주를 들으며 감상에 젖기도 했다.

중명전도 마찬가지다. 중명전은 1904년 경운궁 대화재 이후 중명전으로 거처를 옮긴 고종의 편전으로 사용됐다. 특히 1905년 11월 을사늑약이 이곳에서 불법적으로 체결됐다. 그후 을사늑약의 부당함을 국제사회에 알리고자 1907년 헤이그 특사로 이준 등을 파견한 곳도 바로 중명전이다.

그동안 중명전은 정동길에서 좀 들어간 곳에 있다 보니 사람들의 발길이 뜸했었다. 그러나 지난 정동야행축제 때 많은 시민이 이곳을 찾아 역사의 현장을 느꼈다. 특히 밤에는 달빛을 벗 삼아 발코니에서 열린 간이음악회를 즐기기도 했다.

늦은 밤까지 이런 정동을 즐길 수 있었던 정동야행축제에는 무려 9만명이 넘는 시민들과 관광객들이 찾았다. 낮의 정동 모습에만 익숙했던 사람들은 색다른 정동의 밤 모습에 열광했다.

예술장터 체험 부스에서는 남녀노소 할 것 없이 조족등을 만들고 점괘를 보며 즐거움을 나눴다. 외국인 관광객 부부는 조선시대 전통 의상을 입고 기념 촬영을 하며 추억을 만들었다. 정동야행축제는 한국 문화를 ‘직접 체험’하며 누구나 부담 없이 그 시간을 즐기고 느끼기에 충분했다.

그래서 가을에 한번 더 정동야행축제를 열 계획이다. 특히 단풍이 가득 든 가을 정동의 밤 풍경은 또 다른 정동의 모습을 보여줄 것이다. 축제를 통해 가족이나 연인, 친구들과 함께 가을밤 정동을 마음껏 품을 수 있도록 하겠다.

아울러 볼 게 너무 많아 봄 축제 때 제대로 보지 못한 배재학당역사박물관이나 정동제일교회, 이화박물관(심슨기념관), 구세군역사박물관 등 한국 근대사 현장을 꼼꼼히 살펴볼 좋은 기회를 만들 것이다. 이번에는 시민들이 정동의 어떤 모습에 흠뻑 빠질지 새삼 궁금해진다.
2015-08-04 11면
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자료 제공 : 정책브리핑 korea.kr