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천연기념물 ‘동경이’ 분양, 학대 논란에 무산

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동물단체 “병든 성견 유기” 반발
경주시 “엄격한 심사 거쳐 분양”


경북 경주시와 한국경주개동경이보존협회가 경주개 ‘동경이’(사진·천연기념물 제540호) 보호견 국민 분양에 나섰다가 동물보호단체들이 동물 학대 등을 주장하며 거세게 반발하자 결국 사업을 중단한 것으로 드러났다.

27일 경주시에 따르면 시는 올 들어 동경이 보호견 35마리(2006~2016년생)를 일반에 무료 분양하기로 하고 동경이보존협회 홈페이지 등에서 신청을 받았다. 어린 동경이 분양은 몇 차례 있었지만 보호견 분양은 이번이 처음이었다. 보호견은 노쇠 등으로 천연기념물 지정이 해제된 성견이다. 시는 국민과 동경이의 친화력을 높이고, 동경이가 새로운 가족을 맞아 더 편안한 환경에서 즐거움을 누릴 수 있도록 하기 위해 이번 분양을 마련했다고 설명했다.

하지만 시는 단 한 마리만 분양한 채 사업을 중단했다. 동물보호단체 등이 병들고 사육이 힘든 성견을 일반 가정에 유기하려 한다며 반발하고 나섰기 때문이다. 한 동물단체 관계자는 “경주시가 보호견의 새 주인을 찾아 준다는 미명 아래 사실상 유기를 하려 한다”면서 “공공기관이 앞장서 동물 학대에 나선 것에 화가 치민다”고 했다. 이에 대해 경주시 관계자는 “이번에 분양을 계획했던 보호견은 전체 116마리 가운데 엄격한 기준과 심사를 거친 건강 상태 등이 양호한 개들로, 일반에 분양돼도 전혀 문제가 없다”면서 “동물단체 등에 의해 매도되는 데 대해 매우 유감”이라고 불쾌감을 드러냈다.

동경이는 고려시대 경주의 옛 지명인 동경(東京)에서 유래됐다. 삼국사기·동경잡기 등의 문헌에서는 ‘동경구’라는 이름으로 기록돼 전해진다. 종류로는 백구·황구·흑구·호구가 있다. 꼬리가 없거나 매우 짧고, 성격이 온순해 친화력이 뛰어나며 사냥 능력이 탁월하다. 전남 진도의 진돗개(제53호)와 경북 경산의 삽살개(제368호)에 이어 2012년 11월 한국 토종개로는 세 번째로 천연기념물에 지정됐다. 지난 2월 기준 경주에는 동경이 511마리가 있다. 보호견은 반려견 또는 사찰·공공시설·농작물 지킴이 등으로 활용할 수 있다.



경주 김상화 기자
2022-03-28 12면
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자료 제공 : 정책브리핑 korea.kr