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韓·美·호주 등 5개국만 발견… 공기정화·화장품 원료 등 확산

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동의보감에도 기록된 ‘일라이트’


영동군의 한 노천광산에서 일라이트를 채굴하고 있는 모습.
영동군 제공

운모 형태를 지닌 점토광물인 ‘일라이트’는 전세계에서 충북 영동군에 가장 많이 매장돼 있는 것으로 알려지고 있다. 현재 영동군을 포함해 미국, 캐나다, 호주 등 전 세계 5개국에서 발견되고 있다. 2000년대 초 한 연구기관에서 영동군에 매장된 일라이트가 5억t 정도로 추정되며 이는 세계 최대라고 발표하기도 했다.

‘일라이트’라는 명칭은 일리노이 주립대학의 그림 박사 등이 명명한 것으로 전해진다. 삽으로 채굴할 수 있을 정도로 지표면과 가까운 곳에 숨어 있는 일라이트는 중금속 흡착, 항균효과, 탈취 등 다양한 효능이 있는 것으로 알려지고 있다. 이를 입증하는 논문들이 다수 발표됐다. 이 때문에 신비의 광물, 미래의 광물 등으로 불린다.

일라이트가 현대 과학을 통해 효능이 밝혀지고 있지만 이미 조선시대 허준이 편찬한 ‘동의보감’과 중국 주지림이 편찬한 의서 ‘본초용법연구’에도 일라이트를 의미하는 운모류의 효능이 등장한다. 동의보감에는 돌비늘성으로 독성이 없고, 오장을 편안하게 하며 위를 보호하고 이질을 그치게 한다고 적혀 있다. 19세기 말 중국에서 발견된 의서인 약성부에도 일라이트가 등장한다.

전문가들은 일라이트의 수요가 급증할 것으로 전망하고 있다. 한국세라믹기술원 이혜선 선임연구원은 “광물이 무한자원이 아니기 때문에 기술을 접목해 가치를 높여야 한다는 공감대가 형성되고 있다”면서 “일라이트와 관련된 글로벌시장은 더욱 확대될 것”이라고 전망했다. 실제 일라이트 산업은 가축 사료 및 폐수 분야, 공기정화사업, 의류 및 생활용품, 화장품 원료, 인테리어 건축 바닥재, 마사지팩 등으로 점차 확산되고 있다.

이에 영동군은 일라이트를 주제로 한 테라피 마을과 스마트팜까지 구상하고 있다. 군 관계자는 “미래의 광물인 일라이트의 부가가치를 높이기 위해 중앙정부, 충북도 등과 함께 체계적인 연구를 지원하고 있다”면서 “미래 영동군의 먹거리인 일라이트 산업의 보호와 육성, 발전을 위해 정책적 지원을 아끼지 않겠다”고 강조했다.



영동 남인우 기자 niw7263@seoul.co.kr
2021-09-17 12면
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자료 제공 : 정책브리핑 korea.kr