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지방자치 경쟁력 지수 급상승… 강서에 무슨 일이

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올해 평가에서 서울 1위·전국 4위
마곡지구 대기업·스타트업 들어서
의료특구 도약… 문화생활도 향상


최근 ‘2021한국지방자치 경쟁력 지수(KLCI)’에서 서울 1위, 전국 4위를 기록한 강서구 청사 본관에 대형 현수막이 걸려 있다.
강서구 제공

서울 강서구는 2003년 ‘한국지방자치 경쟁력 지수(KLCI)’ 전국 9위를 기록한 뒤 약 15년 간 10위 안에 들지 못했다. 그러다 2019년부터 순위가 급상승해 올해엔 서울 1위, 전국 4위를 차지했다.

구는 최근 거둔 KLCI 성과에 관해 “다시 한 번 전국 최고 수준의 지방자치 경쟁력을 입증했다”고 자축했다. 구청사엔 대형 현수막이 내걸렸다. 그 사이 강서구에서 무슨 일이 있었던 걸까.

구는 지방자치 경쟁력이 최근 1~2년 새 급상승한 이유로 마곡지구를 포함해 오랜 숙원 사업들이 해결되거나 완성 단계에 왔다는 점을 꼽는다. 노현송 강서구청장은 숙원 사업들을 해결할 수 있었던 이유에 관해 “그동안 연임한 구청장이 없었던 곳에서 3선을 하게 됐다”며 “주민 의견이 담긴 구의 정책들이 연속성을 갖고 추진돼 구정에 많은 보탬이 됐다”고 설명했다. 실제 노 구청장 취임 초기에만 해도 강서구는 서울에 있으면서도 낙후되고 발전이 더딘 곳으로 인식됐다. 하지만 지금은 서남권을 대표하는 일류도시로 평가받고 있다. 마곡지구를 필두로 개발이 본격화되고 경제·문화·사회 부문의 성장을 이뤄냈다. 강서구의 성과는 통계로도 드러난다.

구 재정규모는 10년 전 4787억원에서 올해 1조 304억원으로 두 배 이상이 됐다. 사업체 수는 2010년 3만 724개에서 3만 9458개로 30% 이상 증가했다. 구는 의료 특구로도 도약했다. 구내 의료기관은 2010년 652곳에서 올해 836곳으로 30% 가까이 늘었다. 아파트 가구수도 같은 기간 9만 4654가구에서 11만 3076가구로 불었다.

사단법인 한국공공자치연구원이 전국 226개 시·군·구를 대상으로 평가해 발표한 이번 KLCI에서 강서구는 3개 지표(경영자원, 경영활동, 경영성과) 중 경영성과 부문에서 266.92점을 받으면서 사상 처음으로 서울 1위를 차지할 수 있었다. 이 부문에서 구는 인천 연수구, 대전 유성구에 이어 전국 3위다. 경영성과 부문에선 인구 성장, 복지시설, 문화생활, 경제성장, 첨단산업 등을 평가한다. 구는 여러 연구단지와 대기업, 스타트업 등이 두루 들어선 마곡지구 개발 성공이 이 부문에 큰 영향을 미쳤다고 분석한다. 마곡지구 개발이 끝나고 김포공항 고도제한 완화, 구도심과 신도심 균형발전을 이루고 나면 KLCI 전국 1위도 가능할 것으로 구는 내다보고 있다.

노 구청장은 “강서구는 지금도 대단위 개발 프로젝트가 진행형에 있고 성장 잠재력이 풍부한 매력 넘치는 도시”라며 “강서가 세계 중심도시로 성장할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 말했다.

김민석 기자 shiho@seoul.co.kr
2021-12-15 12면
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자료 제공 : 정책브리핑 korea.kr